Henry de Montherlant

Biografie şi Bibliografie

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Henry de Montherlant, de son nom complet Henry Marie Joseph Frédéric Expedite Millon de Montherlant, né le 20 avril 1895 à Paris, décédé le 21 septembre 1972 à Paris, est un romancier, essayiste, auteur dramatique et académicien français.

Biographie

Issu d'une famille picarde appartenant à la bonne bourgeoisie, Henry Millon de Montherlant envisage très tôt de faire œuvre d'écrivain. Ce sera d'abord l'expérience du journal intime (détruit à la fin de sa vie). Son père décédé, son éducation est laissée à la charge de sa mère qui lui donnera le goût de la littérature. Quo Vadis ?, dont elle lui fait la lecture, marquera l'ensemble de sa vie et lui fournira les thèmes qu'il abordera tout au long de son œuvre (l'amitié, les taureaux, Rome et le suicide).

Son renvoi en 1912 du collège Sainte-Croix de Neuilly-sur-Seine lui fournit le thème de deux de ses œuvres, La Ville dont le prince est un enfant (1951) et Les Garçons (1969).

Nourri dans sa jeunesse par la lecture de Nietzsche et Barrès, il trouve un idéal dans le courage et les vertus antiques. Il torée en Espagne avant 1914. Durant la Première Guerre mondiale, il ne combat pas, mais est affecté (tardivement) au service auxiliaire, ce qui lui vaudra une blessure par éclats d'obus, sujet qu'il exploitera dans sa première pièce L'Éxil, écrite dès 1914. Après la guerre, il devient secrétaire de l’Œuvre de l’ossuaire de Douaumont. Dans les années 1920, il se tourne vers le sport, notamment l'athlétisme et le football, et fréquente les stades, où il renoue avec la fraternité des tranchées et s'exalte à la vue des corps des athlètes (cf. Les Olympiques).

Admirateur des civilisations du bassin méditerranéen (Rome antique, Espagne, civilisation arabe), il y fait de nombreux voyages. Il vit même quelques années durant dans l'Algérie coloniale et cohabite un temps avec André Gide à Alger, dans les années 1930. Son œuvre intitulée La Rose de Sable, où il dénonce les excès de la France coloniale, verra sa publication étalée sur une trentaine d'années jusqu'en 1968.

Montherlant se défie de l'amour et des femmes, avec lesquelles il est toujours sur la défensive. Il analyse la psychologie féminine dans les quatre romans qui forment le cycle romanesque des Jeunes Filles et qui seront vendus à des millions d'exemplaires, grâce au public féminin.

Patriote sans être nationaliste, il décrit dans Le Songe le courage et l'amitié des combattants. Dans les années 1930, il invite par de nombreux articles et ouvrages à intervenir contre l'Allemagne nazie (1936, puis 1938). L'Équinoxe de Septembre sera interdit par l'occupant. Le Solstice de Juin, consacré à la bataille de France en mai-juin 1940, qu'il couvre comme reporter, lui vaudra la réputation de collaborateur et des ennuis à la Libération.

En rupture avec la société contemporaine, cherchant à transcender les luttes partisanes, il se consacre à l'écriture de son théâtre depuis la Seconde Guerre mondiale. Il y peint la grandeur et la misère des hommes et des femmes d'honneur, tiraillés par leurs passions, souvent trahis et perdus.

Durant la période de l'après-guerre, il est également l'auteur de nombreux dessins réalisés à la mine de plomb, des esquisses représentant tour à tour des scènes de tauromachie, des hommes en habits de lumière et quelques nus féminins ou masculins. Il renoncera cependant au dessin, expliquant que « tout ce qui n'est pas littérature ou plaisir est temps perdu ».

Fait rare, mais non pas unique dans l'histoire du Quai Conti, Montherlant est élu en 1960 à l'Académie française sans en avoir fait expressément la demande.

Devenant quasiment aveugle à la suite d'un accident, il se suicide le jeudi 21 septembre 1972 à son domicile du 25, quai Voltaire à Paris, conformément aux principes romains développés tout au long de son œuvre, « pour échapper à l'angoisse de devenir aveugle subitement ». De cette mort volontaire, Julien Green écrit quelques jours plus tard : « Ayant inventé un personnage tout de bravoure et d'éclat, [Montherlant] a fini par le prendre pour lui et s'y est conformé jusqu'à la fin. »

Ses cendres sont dispersées à Rome, sur le Forum, entre les pierres du temple de Portunus (ou temple de la Fortune virile) et dans le Tibre, par Jean-Claude Barat, son héritier, et Gabriel Matzneff, son exécuteur testamentaire.

Comme le met en évidence son principal biographe, Pierre Sipriot, Montherlant, durant sa vie, s'est souvent avancé masqué, cultivant une forme de secret. Par exemple sur sa date de naissance, qu'il a falsifiée, se rajeunissant d'un an (il a, de plus, voulu naître le 21 avril, jour de la fondation de Rome et même l'Académie française s'y est perdue puisqu'elle donne dans sa notice officielle la date du 30 avril), ou dans le domaine de sa vie privée : il entretenait une double vie, comme l'a dévoilé son ami Roger Peyrefitte avec qui il partageait une passion pour les adolescents. La révélation posthume de ces faits a grandement modifié l'image qui dominait à son sujet de son vivant, contraignant certains à renoncer à un Montherlant idéalisé, et d'autres à le relire de plus près.

Œuvres

L'essentiel de son œuvre est disponible aux éditions Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade (deux tomes de romans, un tome de théâtre, un tome d'essais).

Romans

    * La Jeunesse d'Alban de Bricoule :
          o Le Songe (1922)
          o Les Bestiaires (1926)
          o Les Garçons (1969)
    * Les Célibataires (1934)
    * Les Jeunes Filles :
          o Les Jeunes Filles (1936)
          o Pitié pour les femmes (1936)
          o Le Démon du bien (1937)
          o Les Lépreuses (1939)
    * Le Chaos et la Nuit (1963)
    * La Rose de sable (1968)
    * Un assassin est mon maître (1971)
    * publication posthume :
          o Thrasylle (1984)
          o Moustique (1986)

Théâtre

    * L'Exil (1914 - 1929)
    * Pasiphaé (1936)
    * La Reine morte (1942)
    * Fils de personne (1943)
    * Un incompris (1943)
    * Malatesta (1946)
    * Le Maître de Santiago (1947)
    * Demain il fera jour (1949)
    * Celles qu'on prend dans ses bras (1950)
    * La Ville dont le prince est un enfant (1951 - 1967)
    * Port-Royal (1954)
    * Brocéliande (1956)
    * La Mort qui fait le trottoir (Don Juan) (1956)
    * Le Cardinal d'Espagne (1960)
    * La Guerre civile (1965)

Récits

    * Les Voyageurs traqués :
          o Aux fontaines du désir (1927)
          o La Petite Infante de Castille (1929)
          o Un voyageur solitaire est un diable (1961)
    * publication posthume :
          o Mais aimons-nous ceux que nous aimons ? (1973)
          o Le Fichier parisien (1974)
          o Coups de soleil (1976)
          o Quelques mois de féerie, quelques jours de galère. Inédits nord-africains (1926-1940) (1995)

Essais

    * La Relève du matin (1920)
    * Les Olympiques (1924)
    * Mors et vita (1932)
    * Service inutile (1935)
    * L'Équinoxe de septembre (1938)
    * Le Solstice de juin (1941)
    * Textes sous une occupation (1940-1944) (1963)
    * Discours de réception à l'Académie française et réponse du duc de Lévis Mirepoix (1963)
    * Le Treizième César (1970)
    * La Tragédie sans masque. Notes de théâtre (1972)
    * Essais critiques (1995), publication posthume.

Carnets

    * Carnets 1934-1944 (1957)
    * Va jouer avec cette poussière (1958-1964) (1966)
    * La Marée du soir (1968-1971) (1972)
    * publication posthume :
          o Tous feux éteints (1965, 1966, 1967, 1972 et sans dates) (1975)
          o Garder tout en composant tout (Derniers carnets, 1924-1972) (2001)

Poésie

    * Encore un instant de bonheur (1934)

Correspondance

    * Henry de Montherlant - Roger Peyrefitte, Correspondance (1938-1941), présentation et notes de R. Peyrefitte et Pierre Sipriot, Robert Laffont, 1983
    * Henry de Montherlant, Lettres à Michel de Saint-Pierre, préface de Michel de Saint-Pierre, Albin Michel, 1987
    * Correspondance avec Philippe de Saint Robert, in Bibliographie.

Divers

    * Pages catholiques, recueillies et présentées par Marya Kasterska, Plon, 1947
    * Dessins, préface de Pierre Sipriot, Copernic, 1979


 

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